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El mundo es para recorrerlo, mejor en compañía. Y la vida… también.


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Diario de viaje a Alaska, Cruisetour D6T de Holland.

27-5-12 SEWARD: EXCURSIÓN FIORDOS DE KENAI.

Nos citaron a las 7 de la mañana en la recepción, que es un edificio también de madera, con un gran salón, chimenea, cómodos sillones, ordenadores y acceso a internet…, todo muy agradable.

Recepción del Hotel Windsong Lodge

No estamos apreciando, por ser ya la tercera vez que lo vivimos (en Noruega primero, y luego en el Báltico), que no se hace de noche, se queda con luz de amanecida a partir de las 12, y de nuevo, enseguida, se vuelve a ver el Sol.

Allí mismo nos recogió un autobús para llevarnos al puerto. Teníamos contratada con Holland la excursión “Fiordos de Kenai. La excursión es de día completo, dura 6 horas y lleva comida incluida.

Partiendo del puerto de Seward recorre los fiordos de Kenai, y su abundante flora y fauna, además de un paisaje maravilloso que incluye varios glaciares de marea que dan al mar.

Seward tiene un puerto bastante grande, con una zona de embarcaciones de pesca y recreo.

 Salimos a las 8 de la mañana. Hace un día frío, pero maravilloso, con sol y nubes y una luz espléndida sobre el mar.

El barco de la excursión es pequeño, con solo dos cubiertas, una en la que tiene una zona de mesas y sillones corridos colocados en tres filas a lo ancho y, otra arriba, más pequeña, colocados en dos filas y rodeada de un pasillo con barandilla, para poder salir afuera.

La salida del puerto fue preciosa con el barco y las montañas nevadas reflejándose en el agua.

 Y pudimos ver que el Statendam estaba ya esperándonos.

Al poco de salir, aparecieron dos ballenas. La emoción es indescriptible, ¡un animal tan grande, y que pase tan cerca del barco sin prestarle atención!

Poco después se acercaron varias. Me parecieron diferentes, tenían largas aletas que movían con movimientos lentos y como de baile. Según leí en el folleto que nos dieron en el barco, eran de la especie Humpback Whale y vienen, nada menos que, desde Hawaii o desde Baja California.

 También encontramos delfines, leones marinos, pájaros, focas…

Una colonia de leones marinos en unas rocas, tomando plácidamente el sol.

 Unas orcas que nos acompañaron un rato.

 Y, para mí, de lo más esperado, sus glaciares.

Llegamos al Glaciar Aialik, y el barco fue adentrándose por el estrecho fiordo hasta quedar frente a él. Mientras, el capitán iba explicando la formación y evolución de los glaciares, modulando la voz, bajándola o subiéndola según lo que contara, en fin, creando ambiente en todo el barco.

Al poco todos estábamos afuera, a pesar de que hacía un viento bastante frío.

Fue recorriendo su frente y cuándo llegó lo más cerca que podía situarse, se colocó de lado y apagó los motores. El silencio era impresionante, nadie nos atrevíamos ni siquiera a hacer un comentario. De vez en cuando, crujía como si estuviera vivo o se desplomaba un bloque de hielo con un ruido tremendo, aumentado por el eco que producen las montañas cercanas, y que te resonaba dentro. Entonces, nadie podíamos evitar soltar una exclamación.

Y, de nuevo, el silencio total, como en una oración sin palabras.

Al rato, encendieron de nuevo los motores y el barco se giró para que su otro lado quedara también frente al glaciar. Primero fotografías las montañas y sus reflejos, el agua, los trozos de hielo que van acercándose al barco…pero, poco después, te vas al otro lado para seguir mirándole. Y solo deseas que vuelva a caer otro bloque, y resuene, y no quisieras irte nunca de allí.

 

Alguien de la tripulación “pescó” un pequeño iceberg, que debía pesar un montón, y lo subió al barco. Allí pudimos verlo y tocarlo, y no pude evitar pensar en los muchos años que tendría ese hielo desde que cayó en forma de nieve.

Todos volvimos adentro en el momento en que se puso en marcha y nos íbamos alejando ya que hacía bastante frío. Según nos dijeron, se llegaba también al glaciar Holgate si no lo impedía el estado del mar o el mal tiempo. En apariencia, no había ninguna de las dos cosas, pero no fuimos a verlo. Preguntaron al capitán, y dijo que era un glaciar u otro el que se visitaba. Sin embargo en el folleto que nos dieron, o en la página web, no es esa la versión…La verdad es que nos dio mucha rabia. Eran las 12 de la mañana, y la excursión se quedaba así un poco cortita.

Nos dieron la comida en un cestillo de plástico: era un wrap de pollo con ensalada, una bolsa de zanahorias y una barrita de cereales.

Tenías agua, té y café, de cortesía, en un pequeño bar, en dónde también podías comprar cualquier otra bebida

El capitán se situó frente a nosotros y con mapas y fotografías, durante un buen rato, fue explicando la geografía de los fiordos, y las diferentes clases de animales que habíamos visto o veríamos. De las ballenas contó mil y una cosas.  

Así iniciamos el camino de vuelta, aparentemente muy despacito.

 Paramos delante de unas rocas enormes, llenas de pájaros de diferentes especies, que era el “Alaska Maritime National Wildlife Refuge”.

Todo el tiempo estuvimos entrando y saliendo a la cubierta, aunque cada vez el día fue empeorando quedándose más nublado y con agua-nieve. Menos mal que no hacía demasiado aire.

Fueron pasando ofreciendo unas galletas con trozos de chocolate, recién hechas y calentitas, que estaban buenísimas, con un té para entrar en calor.Toda la excursión estuvo narrada por el capitán.

Desembarcamos a las 2 de la tarde, 6 horas justitas.

Nos esperaba el autobús de Holland pues, aunque el Statendam estaba al lado, hay que dar una vuelta hasta llegar al siguiente pantalán que da acceso a la zona de embarque.

El autobús salía a horas fijas, ya que es el shuttle puesto por la naviera para llegar desde el barco hasta la zona comercial del puerto, y había que esperar unos 15 minutos para salir a la hora programada. Para hacer más amena la espera, el conductor estuvo hablando, contando chascarrillos, historias, y, sobre todo, su vida; igualmente modulando la voz,  animando a reírse… Estos americanos llevan en la sangre lo de ser showman y monologuistas y lo ponen en práctica cada vez que tienen  ocasión.

También fue capaz de hacer pasar un álbum de fotos de su vida personal; pescando, haciendo barbacoas, con sus hijos, en una boda… Algo increíble para nuestra mentalidad, pero que fue bien acogido por todo el mundo. 

Ni me imagino en España, que el conductor del autobús pase su álbum de fotos para entretener una espera.


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Diario de viaje a Alaska. Cruisetour D6T de Holland

26-5-12 AUTOBÚS CAMINO DE SEWARD. SEWARD.

El viaje (unos 130 km.) fue de unas cuatro horas, en un recorrido maravilloso del Turnagain Arm. Es una carretera escénica, con vistas espectaculares de montañas y del fiordo, en el que se pueden ver Ballenas Beluga. También es fácil ver ovejas de Dall, en las zonas más altas de sus montañas. Tiene unas mareas enormes, por lo que tiene el segundo puesto de América del Norte, tras la Bahía de Fundy, en Canadá.

Turnagain Arm. Alaska.

Paramos a las 13,30h. en Portage, en la desviación hacia el glaciar Portage, a 9 km. de éste. Sentí mucho que no llegásemos al lago Portage, en dónde se cogen los barquitos que te acercan al glaciar. Después de ver a qué hora llegamos a Seward, creo que hubiésemos tenido tiempo de hacerlo.

Holland, debería incluir en éste desplazamiento la posibilidad de hacer la excursión para ver el glaciar Portage.

Paramos en un restaurante en un sitio precioso, rodeado de restos de montones de nieve colocados a los lados del camino. Hacía mucho frío y caía un aguanieve muy desagradable.

El restaurante está en un edificio grande, con una tienda de regalos y recuerdos, enorme, y que no pude ni mirar ya que teníamos programada una parada bastante corta.

 Elegimos menú ayudados por Gerardo y Leticia, el matrimonio mejicano, que nos sirvieron de intérpretes muy amablemente, para no entorpecer la cola que se hizo para pedir menú.

Tomamos un sándwich de pavo y ensalada, y una hamburguesa grande, con patatas fritas, que estaban bastante buenas.

En las ventanas del salón en dónde nos sentamos, había unas cristaleras art decó, muy decorativas, que parecían estar fuera de lugar por el estilo del restaurante, y por el paisaje nevado que las bordeaba.

 

Como es habitual, el conductor-guía del autobús, desde que salimos, hablaba, hablaba, hablaba…

El paisaje siguió siendo espectacular, ahora, con las montañas Chugach nevadas y ríos medio helados.

 

 


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Seward. Embarque 27 de mayo

Habrá que levantárse temprano, queremos hacer una crucero por los Fiordos de Kenai.

Tenemos como posibilidad el hacer la excursión con la Holland, sobre todo por comodidad, ya que no hay que preocuparse de nada.

Si la hacemos por nuestra cuenta, habrá que madrugar aún más, ver la posibilidad de llegar al puerto desde el hotel, aunque ahora no sabemos si hay transporte a esas horas. El crucero a los Fiordos, tiene dos horarios, saliendo a las 8 de la mañana y a las 11. También es otra opción hacer la segunda.

La salida del Statendam está programada para las 8 de la tarde.

www.kenaifjords.com

www.marinatours.com

 

 


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De Anchorage a Seward.26 de mayo

A las 12 de la mañana saldremos para Seward, esta vez en autobús. La distancia no es demasiado grande, si no recuerdo mal unos 150 km.

Esta programado unas tres horas de viaje. Parece demasiado tiempo para esa distancia.

El hotel será el Seward Windsong Lodge.

Nuestra idea es esa tarde intentar hacer la excursión al glaciar Exit. Desde nuestro mismo hotel, salen excursiones programadas, pero la última es a las 12 de la mañana. Creemos que en el puerto de Seward encontraremos agencias que nos la ofrezcan, si no es así, hay la posibilidad de pedir un taxi. He visto en una página de una empresa de taxis que cobran 6o dólares ida y vuelta por llevarte. www.alaskatours, www.exitglacierguides, www.pjstaxi.com.

Si no, espero que al día siguiente podamos hacerla antes de embarcar.


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Precios de las excursiones del tour.

Fuera de las excursiones que Holland incluye en el tour terrestre, tenemos algunas opciones para añadir, bien contratándolas con la naviera o bien haciéndolas por nuestra cuenta.

Desde Seward, a la que llegaremos el 26 de mayo y en la que estaremos hasta la tarde-noche del 27 en que comienza el crucero, nos gustaría poder visitar el glaciar Exit y hacer un crucero por los fiordos de Kenai.

Al Exit, aún no sabemos si podremos ir en la tarde del día 26, puesto que el horario previsto de llegada a la ciudad no hay manera de conocerlo.

En los Fiordos de Kenai, si he podido ver horarios y precios.

Con el barco sería:

-Kenai fjords Embark-ship: 8 1/2 horas, recogiéndonos en nuestro hotel a las 7 de la mañana del día 27: 159 dólares con comida.

-Kenai fjords +Fox island: 10 horas, desde las 9 de la mañana: 184 dólares con comida.

Con Kenai Fjords Tours: kenaifjords.com

-Fiordos Kenai desde las 8 de la mañana: 6 h. con comida: 144 dólares, más tasas e impuestos.

-F.Kenai + Fox island,desde las 10 de la mañana: 8 1/2 h. con comida: 164 dólares más tasas e impuestos.

Con Major Marine tours: majormarine.com

Crucero de 6 horas, saliendo a las 8 ó a las 11,30 de la mañana: 149 dólares sin tasas tasas, y no parece que incluya comida.

Crucero de 7,5 horas, saliendo a las 10 de la mañana: 159 sin tasas y creo que sin comida.

En principio la opción más interesante parece ser la de la empresa Kenai Fjords Tours, que seguramente será con la que trabaja el barco. Pero como no se sabe exáctamente cuánto son las tasas e impuestos y, dado que con el barco te recogen en el hotel y te llevan de un sitio para otro, y la diferencia no parece que vaya a ser mucha, seguramente será con la Holland con quién contratemos ésta excursión.

Sigo indignada con El Corte Inglés. En todos y cada uno de sus anuncios de cruceros del periódico sigue ofreciendo el pagarlo en 10 meses sin intereses, por ello no puedo comprender por qué en esa oferta no estan incluidos los cruisetours, siendo un importe más considerable que otros muchos cruceros. Al final por motivos personales hemos contratado el viaje con ellos aún no siendo la mejor oferta.


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Excursiones en el cruisetour.

Poco a poco vamos dando forma a nuestro viaje.

En los días del cruisetour seguimos con la idea de intentar hacer alguna excursión por nuestra cuenta, además de las que tienen programada en la Holland. Pero sigo sin encontrar los horarios reales que llevaremos, para de esa manera hacer nuestros planes.

He preguntado en la agencia de viajes, y tras pasar ellos las preguntas a Un mundo de cruceros, mayorista e intermediario con Holland y las agencias, no me han aclarado nada. Me remiten a los datos que ya figuran en la web de la compañía, y solamente en Anchorage me dan la hora aproximada prevista para llegar. De esa forma veo que en esa ciudad no vamos a tener tiempo para nada más que cenar y acostarnos.

Tengo que conseguir igualmente los precios exáctos de las excursiones hechas con el barco ya que, en lo que he visto en su página, el precio lo indican poniendo logos del dólar, y encima su valor en una franja determinada según la cantidad de ellos, (ejemplo: $ de 1 a 50 dólares; $$$ de 151 a 250 dólares…). De esta manera es dificil saber el precio y con ello comparar con lo que nos costaría haciendola por nuestra cuenta.

Nuestra idea sería hacer: Glaciar Portage, Glaciar Exit, y Fiordos de Kenai.

 


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Crucero en preparación.

Seguimos diseñando el crucero de Alaska.

Holland es la naviera que, hasta ahora, tiene más puntos para que decidamos con cual iremos. Y de todos sus cruisetours, el que nos parece con mejor calidad-precio es el D6T, que junto con el crucero suman 14 días. Nos atrae la salida del 21 de Mayo, comenzando el tour desde Fairbanks, embarcándo en Seward, y desembarcándo en Vancouver el día 3 de Junio.

En categoría exterior EE, la naviera (por medio de “Un mundo de cruceros”, que es la mayorista que vende los de Holland en España), nos ha dado un precio de 3364 euros. A partir de ahí, estamos buscando la agencia de viajes que nos ofrezca más descuentos.

El Corte Inglés, sigue sin hacer ninguno (a pesar de estar en fechas de su oferta de la Semana del Crucero).

Nautalia, hasta el día 15 de febrero, hace un 10% de descuento.